Estos trabajadores metalúrgicos de Detroit demuestran que los mejores artículos para el hogar están hechos a mano

Estos trabajadores metalúrgicos de Detroit demuestran que los mejores artículos para el hogar están hechos a mano

Cualquier estudiante de historia estadounidense sabe que hubo un momento en que Detroit estaba lleno de actividad, cuando los empresarios y la industria convirtieron a la ciudad en un centro crítico para la fabricación estadounidense. Lo que es un poco menos conocido es que la artesanía y la producción todavía están vivas y bien en Detroit. Tome Smith Shop, por ejemplo. Esta tienda de metalurgia ha estado creando hermosos trabajos arquitectónicos, artículos para el hogar y joyas forjados y fabricados a mano desde 2012. Con base en Ponyride, un espacio de trabajo para propietarios de negocios con conciencia social, son parte de una próspera comunidad de fabricantes locales, y Sus productos se ofrecen en todo el país. El éxito de Smith Shop ha sido difícilmente ganado por su equipo de trabajadores metalúrgicos expertos, por lo que hablamos con el cofundador Gabriel Craig para obtener más información sobre lo que los motiva.


¿Cómo comenzó Smith Shop?Crecí a las afueras de Detroit, y me alejé pensando: Hombre, esta ciudad está muerta. Pero mi esposa Amy Weiks quería obtener su maestría en metalurgia, por lo que solicitó y se inscribió en la Academia de Artes Cranbook, que nos trajo de vuelta. Una vez que nos mudamos, ambos nos dimos cuenta de lo genial que era Detroit, y hemos estado aquí desde entonces.

Cuando Amy terminó su maestría, decidimos abrir esta tienda. Queríamos tener una cara más pública en lugar de solo una tienda de arte.


¿Cómo es trabajar en un espacio colaborativo como Ponyride?Solo por la proximidad siempre estamos aprendiendo unos de otros, y creo que eso hace que el trabajo de todos sea un poco mejor. Y obviamente hay herramientas compartidas que suceden todo el tiempo.

Intentamos colaborar tanto como sea posible con las otras empresas. Detroit Denim, por ejemplo, es otro inquilino que vino casi al mismo tiempo que nosotros. Habían estado buscando a alguien para hacer hebillas de cinturón de muy alta calidad. Cuando nos preguntaron si podíamos hacer algo así, dije: "Sí, creo que podemos sacar eso del parque". Hay algunas personas que fabrican ese tipo de hardware en los Estados Unidos, pero es producido en masa por fundición. Lo que estamos haciendo es forjar a mano y fabricar cada hebilla individualmente con extrema atención y cuidado. Entonces comenzamos con algunas muestras, las pusieron en los cinturones y no hemos mirado atrás.


¿Qué ha sido lo más sorprendente que ha pasado en el camino?Pensamos que comenzaríamos una tienda en Detroit para exportar a mercados más grandes de todo el país y que tendríamos muy poca demanda de nuestros productos localmente. Era un enorme Es sorprendente darse cuenta de que hay muchas personas en Detroit y sus alrededores que realmente quieren apoyar a las empresas de Detroit, y nos han buscado para que les hagamos cosas. Más de la mitad de nuestro negocio proviene del área metropolitana de Detroit.

Creo que Detroit ama a Detroit. La mayoría puede no darse cuenta de que la población de Metro Detroit es de aproximadamente 4 millones de personas, y muchos de ellos están interesados ​​en apoyar el resurgimiento de la actividad económica y el desarrollo empresarial en la ciudad. Ciertamente nos hemos beneficiado de ello, y por eso estamos realmente agradecidos. Pero eso no era parte de nuestro plan de negocios.


¿Cuál es tu proceso para crear una nueva pieza?En la metalurgia hay tres variables: el material, el diseño del proyecto y el proceso mediante el cual se va a manipular el material. Debido a que tenemos tanta experiencia trabajando con el material y los procesos, realmente podemos comenzar con cualquiera de esas variables. Entonces podríamos decir: "Quiero forjar algo", y luego, "Quiero que sea una pieza de utensilios de cocina". Y así puede comenzar con esas dos cosas y diseñar desde allí. Es como una especie de rompecabezas.

No todos participan en el diseño de cada proyecto en la tienda, pero nunca hay un diseño del que solo una persona sea responsable. Una de las razones por las que siento que tenemos tanto éxito es que tratamos de sacar nuestros egos de la ecuación. No se trata de tener el control o realizar su visión, sino de tomar el grupo de talentos que hemos acumulado y usarlo para crear algo excepcional.


¿Cuál es tu pieza favorita que Smith Shop ha hecho?¡Eso es como elegir a tu hijo favorito! Pero el servicio de firma fue lo primero que hicimos donde pensé, Esto es realmente algo muy especial.


¿Qué es lo más desafiante de lo que haces?Mantenerse al día con la demanda. Podríamos contratar fácilmente a más personas y crecer muy rápidamente, pero queremos mantener un nivel extremadamente alto de calidad. Estamos calculando mucho a quién contratamos y cuánta capacitación reciben. Pero esa es la naturaleza de lo que hacemos: lleva tiempo.


Para obtener más información, visite la tienda en línea de Smith Shop o visite. Abren su espacio al público a través de clases, talleres y clases privadas.